微软买下“同性社交网站“Github:是时候重新爱上这两家公司了

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美国时间本周一,GitHub 作价 75 亿美元卖给了微软。

Github 此前最后一次融资估值 20 亿美元,所以这个收购价高出了不少。根据微软声明,收购流程预计年底走完,微软副总裁纳特·弗里德曼将取代 GitHub 现任 CEO 克里斯·万斯特拉斯的位置,后者则加入微软公司,向微软的二把手,云业务的总负责人斯科特·格斯里汇报。

“直到微软另有安排”,GitHub 都将保持公司独立。

在消息公布后,不少 Github 用户表达了不满和担忧。不少人表示自己要立刻从 Github 迁走。竞争对手 Gitlab 的数据显示,从 Github 迁移过来的用户今天暴增。

不过四、五位数的迁移和 GitHub 千万级用户量相比,只占极少数。

Github 成立于 2008 年,是一个提供代码托管、版本控制,允许来自天南海北的用户为同一个软件项目贡献代码的平台。

在创业初期,Github 谨慎扩张、用工程师文化管理销售团队,并通过自创工具远程管理,建立了独特的企业文化,也让公司快速发展,估值不断提升。上线后没过几年,GitHub 发展成了全球最大的程序开发者社区。

这个网站亲历了许多知名项目的诞生:2012 年比特币正式开源;2009 年 5 月底,Node.js 正式发布,受到前端和后端人士的追捧;2015 年苹果的新编程语言 Swift 开源;2016 年阿波罗 11 号代码开源;2017 年 TenserFlow 1.0 发布——他们无一例外都选择在 GitHub 上开源。

伴随着一个个里程碑事件,这家代码托管网站的用户量也在不断突破——在 2017 年,用户提交了超过 2.9 万亿条代码,Pull Request 总量也突破了 1 亿。2018 年,GitHub 预计用户总量将达到 2700 万,项目总数超过了 8000 万。

但与数据增长相对应,GitHub 的问题也在不断积累。

在洛杉矶工作的工程师 Parker 对 PingWest品玩表示,最近 Github 的用户体验越来越差,而公司似乎并没有花费足够精力在提高用户体验上。2016 年底有 Github 用户发表公开信,批评平台忽视创新,正在变得平庸。

 

此外,更实际的问题是,Github的财务状况并不乐观。这是一个依靠免费增值实现收入的公司,用户量确实多,但付费的大企业和高级用户只占少数,大部分需求少、规模小的个人用户并不一定要付费,但若让这些用户不满意,GitHub 仍会收到质疑。

技术人士往往比较理想主义,用户巴不得 GitHub 一辈子保持中立免费,“最好做一个非营利机构,但这不切实际。”工程师 Parker 说。

在 2016 年,彭博曾披露了 GitHub 当年的财务数据,显示这家公司的烧钱速度惊人。程序员 Moritz Plassnig 根据这些数据写了一篇博客,认为如果 Github 继续这样烧钱,将仅能维持 20 个月。

巧合的是,今天的收购新闻距当时正好过去了 20 个月。

和 GitHub 卖身纯粹的理由相比,微软收购它有着更长远和似乎更“高尚”的意图。

2015 年,我们写了一篇文章《重新爱上微软的时候到了》。标题有点做作,不过想说的很简单:这家公司换了个技术导向的 CEO,也转变思路从卖软件变成说服开发者使用自己的服务,而且还积极拥抱开源社区。这样一家微软,不像十几年前的样子,还挺可爱的。

在开源代码托管领域,Github 是绝对的领导者;在云计算领域,Azure 是相当有竞争力的选手。如今收购 Github 后,你能看出微软可能的企图:当 GitHub 的典型用户选择云平台时,让 Azure 成为他们的首选。

不少批评者指出微软过往封闭和反对开放的历史,有人拿出微软钱 CEO 史蒂夫·鲍尔默曾形容开源系统 Linux 是“癌症”的黑历史说事,认为微软很可能会毁掉 Github。而另外一些人则担心开源平台投身巨头会再次陷入垄断。

的确,微软十几年的经典策略,就是将所有用户捆绑在自己的生态里。但这已经是上一个时代的事情了,自从纳德拉就任 CEO 以来,微软的封闭思维在公司内早已销声匿迹。主要原因在于 PC 不再是主力设备,所以微软的拿手菜 PC 操作系统地位不如以往。在纳德拉带领下,微软的 Windows 系统转变成免费升级,公司也开始转向发力云服务。

至于开源,微软非常拥抱开放业界,一改之前鲍尔默对 Linux 的态度,甚至让 Visual Studio 支持了 Linux、iOS 和 Android 应用开发。其实 Github 今年发布数据显示,微软的 Visual Studio Code 项目在 GitHub 上拥有 超过 1.5 万名贡献者,超过了前端著名项目 React-Native,以及深度学习领域的当红炸子鸡 TensorFlow。

不断强调拥抱开源,这次微软真正以行动付诸实际。拿下 GitHub,假设微软没有恶意,这笔交易意味着这家公司想要与过去黑暗时期的彻底交割。在收购公告中微软也强调,将微软的资源接入 GitHub,将为更多企业开发者带来利益,微软将不会改变 GitHub 社区开发者优先文化,继续支持其独立运营。

“在 2018 年还以封闭为由讨厌微软,这事有点太 2001 了。”有程序员在 Twitter 上说。

纳德拉清楚地记得,鲍尔默在微软的 25 周年庆大会上镇臂高呼。那是当天的最后一场演讲,上任 CEO 没多久的鲍尔默站在台上,汗湿透了衬衫,对着台下的微软同事高喊:开发者!开发者!开发者!(Developer! Developer! Developer!)

鲍尔默是微软——如果不是计算机历史上——屈指可数的优秀软件销售大师。或许在他的心中已经燃起了一颗小火苗:销售已经过去,开发者才是未来。

那次演讲的 13 年后,从在线和云业务,两个曾最不被看好部门成长起来的纳德拉,接过了微软这条大船。

多年之后,无论纳德拉戴着伟大还是平庸的评价从微软退休,他都知道:鲍尔默有心做出但无力行动的承诺,他兑现了。

 

1楼 2018年06月07日 11:41
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